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Dynamique de la forêt du Bas-Saint-Laurent depuis le début de l'exploitation forestière (1820-2000)

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Boucher, Yan (2008). Dynamique de la forêt du Bas-Saint-Laurent depuis le début de l'exploitation forestière (1820-2000). Thèse. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 125 p.

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Résumé

Depuis la fin du XXe siècle, l'aménagement forestier tend à passer d'une gestion
strictement orientée vers la récolte de matière ligneuse vers une gestion des écosystèmes
visant aussi le maintien de l' intégrité écologique. C'est ainsi qu'est apparu le concept de
l'aménagement forestier écosystémique (AFÉ). L'AFÉ tente de reproduire, par des stratégies
d'aménagement et des traitements sylvicoles, la mosaïque d'écosystèmes retrouvés sous un
régime de perturbations naturelles. D ' après le concept du filtre brut, on assume que le
maintien de cette panoplie de conditions, sous un régime d'aménagement forestier, permettra
d'offrir la meilleure garantie pour protéger la biodiversité. Dans l'Est du Québec, les
connaissances relatives à la forêt préindustrielle du Bas-Saint-Laurent (sapinière à bouleau
jaune de l'Est) et à son évolution depuis le début des coupes sont fragmentaires. Le long
historique d'exploitation des forêts y rend difficile la documentation des caractéristiques clés
des forêts préindustrielles à cause de la rareté des territoires vierges ou faiblement exploités.
Dans une telle situation, il est reconnu que les caractéristiques de la forêt préindustrielle, soit
avant son exploitation soutenue, constituent une base solide dans le développement de
pratiques forestières écosystémiques. L'objectif principal de cette thèse est de documenter, à
partir de l'écologie historique, les principales caractéristiques (structure, composition et
organisation spatiale) de la forêt préindustrielle de la région du Bas-Saint-Laurent pour mieux
comprendre sa transformation depuis le début de l'exploitation forestière dans la perspective
de déployer un AFÉ. Les résultats de cette thèse ont permis de documenter la structure et la
composition des paysages de la forêt préindustrielle à l'échelle régionale et de retracer les
grandes phases d'exploitation forestière qui ont provoqué sa transformation depuis le début
du XIXe siècle. La phase initiale d'exploitation des forêts (1820-1900) a débuté avec la coupe
du pin rouge (Pinus resinosa Ait.), du pin blanc (Pinus strobus L.) et des épinettes (Picea
spp.) de forte dimension le long du réseau hydrographique principal car la drave était à
l'époque le principal moyen de transport des bois. À partir du début du XXe siècle, on a
assisté à une transformation progressive et de plus en plus sévère des forêts régionales.
L'exploitation forestière accrue induite par l' intensification de la récolte a entraînée
l'extraction massive de l'ensemble des essences conifériennes, notamment le sapin baumier
(Abies balsamea L.), qui formaient la matrice des paysages forestiers au début du XXe siècle.
L'analyse de cartes forestières de 1930 révèle en effet qu'une vaste portion (>75%) des
superficies encore non exploitées à ce moment dans les bassins versants des rivières
Rimouski, Mitis et Matane (total de 256 000 ha) était composée de vieux peuplements de
conifères dont l' âge dépassait 100 ans. Les peuplements mixtes et feuillus étaient toutefois de
plus en plus abondants à mesure qu' on s'approchait du sommet des collines. Au cours du
XXe siècle, la matrice de vieilles forêts conifériennes a été progressivement érodée au profit
des jeunes peuplements en régénération. Entre 1930 et 2000, le nombre de plaques de
paysage a considérablement augmenté, suggérant une fragmentation croissante du couvert
forestier. Au cours de cette période, plus de 60 % des couverts conifériens ont évolué vers
des couverts en régénération ou mixtes tandis que les couverts feuillus ont considérablement
augmenté (2.3 à 12.4 fois). Dans certaines portions du territoire, comme à l' intérieur de la
Seigneurie Nicolas-Riou, une prolifération marquée de l' abondance des essences feuillues
(bouleau à papier (Betula papyrifera Marsh.), érable à sucre (Acer saccharum Marsh.), érable
rouge (Acer rubrum L.) et peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx) a été observée
à la suite des coupes répétées qui visaient la récolte des essences de conifères (sapin, épinette
blanche (Picea glauca (Moench) Voss), thuya occidental (Thuja occidentalis L.), pin rouge et
pin blanc). Les coupes de récupération lors de la dernière épidémie de tordeuses des
bourgeons de l'épinette (Choristoneura fumiferana Clemens) (1975-1990) ont favorisé
l'implantation massive des plantations d'épinette noire (Picea mariana (Mill.) B.S.P.) et
d' épinette de Norvège (Picea abies L.) sur de vastes superficies. Depuis le début de
l'exploitation forestière régionale, un écart de plus en plus important s'est creusé entre les
conditions forestières préindustrielles et actuelles, reflétant une gestion non durable de la
forêt selon les critères du maintien de la diversité des écosystèmes. Pour compenser la perte
des vieux peuplements de conifères, nous suggérons que l'aménagement écosystémique soit
utilisé pour restaurer les forêts et particulièrement pour augmenter l'abondance des forêts de
conifères à structure irrégulière.

Type de document : Thèse ou Mémoire (Thèse)
Directeur(trice) de mémoire/thèse : Arseneault, Dominique
Co-directeur(s) ou co-directrice(s) de mémoire/thèse : Sirois, Luc
Information complémentaire : Thèse présentée à l'Université du Québec à Rimouski comme exigence partielle du programme de doctorat en sciences de l'environnement. Publié aussi en version papier.
Mots-clés : Composition Couvert Paysage Foret Forestier Evolution Dynamique Contrainte Coupe Bois Exploitation Amenagement Ecosystemique Bas-saint-laurent 19s 20s Sapiniere Drave Billot Riviere Rimouski Pratique Preindustriel Analyse Dendrochronologie
Départements et unités départementales : Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par : DIUQAR UQAR
Date de dépôt : 10 févr. 2011 15:43
Dernière modification : 10 févr. 2011 15:44
URI : http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/69

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