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Évaluation de la valeur des massifs de forêt résiduelle pour la conservation du caribou forestier (Rangifer tarandus caribou)

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Lesmerises, Rémi (2011). Évaluation de la valeur des massifs de forêt résiduelle pour la conservation du caribou forestier (Rangifer tarandus caribou). Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 112 p.

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Résumé

RÉSUMÉ: Le caribou forestier (Rangifer tarandus caribou) est une espèce à statut particulier en
déclin dans presque l'ensemble de son aire de répartition. Face à ce constat, des stratégies
d'aménagement forestier ont été suggérées et mises en place dans l'optique de stabiliser les
populations. Au Québec, cette stratégie s'articule principalement autour de la conservation
de grands massifs forestiers de 100 à 250 km2. Il demeurait toutefois des incertitudes quant
à la taille nécessaire pour que ces massifs puissent remplir leur rôle de même qu'à l'effet des
perturbations anthropiques présentes à proximité. De plus, considérant l'importance du
lichen terricole dans la diète du caribou, particulièrement en hiver, une disposition plus
éclairée de ces massifs d'un point vue alimentaire pourrait avoir des répercussions positives
sur la survie des individus, d'où l'intérêt de développer un outil permettant de prédire la
répartition du lichen terricole ainsi que sa biomasse. Nous avons donc formulé comme
hypothèses que l'utilisation des massifs forestiers résiduels par le caribou serait fonction de
la taille de ceux-ci mais aussi de la composition et de la structure du paysage environnant et
ce à des échelles spatiales variant selon son cycle vital. Concernant la biomasse de lichen
terricole, elle serait influencée par la structure du peuplement ainsi que par la position
géographique. En comparant les attributs des massifs forestiers résiduels à leur utilisation
par le caribou, nous avons souligné l'importance de la taille de ceux-ci, mais aussi la grande
échelle à laquelle l'environnement influençait le comportement du caribou, celle-ci pouvant
atteindre 7,5 km autour des massifs selon la saison. Les routes et les chalets avaient
généralement un effet négatif sur l'utilisation des massifs par le caribou alors que la
proximité avec d'autres habitats favorables avait l'effet inverse. Suite à un inventaire terrain,
nous avons développé un indice permettant de prédire la biomasse de lichen à l'échelle du
paysage, celle-ci étant plus importante dans les peuplements de faible densité et hauteur
ainsi qu'aux latitudes plus élevées. Ces résultats permettront de raffiner les stratégies de
conservation du caribou forestier en fonction de son utilisation de l'espace tout en
protégeant ses ressources alimentaires. -- ABSTRACT: Forest-dwelling caribou (Rangifer tarandus caribou), a vulnerable species, has
experienced a severe decline throughout its entire range. To address this issue, forest
management strategies were developed and applied in order to maintain viable populations.
In Québec (Canada), the strategy aimed to protect large patches of undisturbed mature
forest ranging from 100 to 250 km2. However, there was some uncertainty about the real
size required and the influence of the surrounding disturbed matrix to ensure residual patch
use by caribou. Considering the importance of terrestrial lichen in the caribou diet,
especially during winter, protected patch disposition that account for this food resource
could favour caribou survival. This underlines the necessity to develop a predictive tool to
assess lichen distribution and biomass. We therefore hypothesized that residual fore st patch
use will be related to their size but also to the surrounding landscape composition and
structure at scales that will vary following seasons. We proposed that terrestrial lichen
biomass will be influenced by stand structures and geographic gradients. By linking
residual forest patches attributes to their use by caribou, we underlined the importance of
patch size and highlighted the large scale at which environment influence caribou
behaviour (i.e. , from 0.4 to 7.5 km2 depending on the season). Patch use was on average
negatively influenced by roads and cabins while being favoured by the proximity of
suitable habitat. Based on field surveys, we developed an index to predict terrestrial lichen
biomass at the landscape scale. We demonstrated that stands of low density and small
height supported higher biomass along a latitudinal south-north gradient. We believe that
our results will help revisiting our conservation strategies and management practices at the
landscape level using caribou perspective standpoint. They will also allow managers to
prioritize conservation of areas that are most likely to contain high lichen biomass, thus
favouring caribou population maintenance in heavily disturbed landscape.

Type de document : Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur(trice) de mémoire/thèse : St-Laurent, Martin-Hugues
Co-directeur(s) ou co-directrice(s) de mémoire/thèse : Ouellet, Jean-Pierre
Information complémentaire : Mémoire présenté dans le cadre du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats en vue de l'obtention du grade de Maître ès sciences.
Mots-clés : Caribou Bois Forestier Conservation Habitat Amenagement Selection Foret Utilisation Massif Indice Lichen Biomasse
Départements et unités départementales : Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par : DIUQAR UQAR
Date de dépôt : 29 janv. 2013 19:00
Dernière modification : 14 févr. 2019 21:03
URI : http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/669

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