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Effets des changements de la structure trophique suivant l'effondrement des stocks de poissons de fond sur l'abondance et la distribution du rorqual bleu, de ses proies et compétiteurs dans le nord du golfe du Saint-Laurent

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Comtois, Sophie (2010). Effets des changements de la structure trophique suivant l'effondrement des stocks de poissons de fond sur l'abondance et la distribution du rorqual bleu, de ses proies et compétiteurs dans le nord du golfe du Saint-Laurent. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Institut des sciences de la mer de Rimouski, 159 p.

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Résumé

Le Golfe du Saint-Laurent (GSL) est une aire estivale d'alimentation connue pour le
rorqual bleu (Balaenoptera musculus) et d'autres espèces de grands cétacés. Depuis 1979,
plus de 400 rorquals bleus ont été photo-identifiés par la Station de Recherche des Îles
Mingan (Mingan Island Cetacean Study, MICS). L'analyse de la distribution spatiotemporelle
des rorquals bleus ayant fréquenté le GSL entre 1987 et 2008, confirme le
caractère généralement nomade de l'espèce, mais révèle aussi l'existence de divers
comportements individuels. Elle permet également d'effectuer une distinction entre les
diverses zones d'occurrence importante et de détecter certaines tendances temporelles
quant à la fréquentation des sites par le rorqual bleu. Ainsi, l'estuaire maritime semble être
l'une des régions les plus propices à l'observation de cette espèce. En Minganie, zone
d'étude principale du MICS, les observations de baleine bleue ont chuté dès le début des
années 1990. Parallèlement, les observations de rorquals à bosse (Megaptera
novaeangliae) et de rorquals communs (Balaenoptera physalus) présentent la tendance
inverse. Au même moment, le GSL subissait deux perturbations importantes, soit un
refroidissement des conditions océanographiques ainsi qu ' un changement profond de la
structure trophique de son écosystème à la suite d' une réduction substantielle, induite par
la surpêche, de l'abondance des stocks de morue franche (Gadus morhua) et d'autres
grands poissons piscivores.
Les eaux froides pourraient avoir causé une réduction de la biomasse d' euphausiacés
(ou krill) et une modification de la composition spécifique du macrozooplancton (avec
l'apparition de l'amphipode carnivore arctique, Themisto libellufa) dans l'ensemble du
GSL. La surpêche, en prélevant spécifiquement les grands spécimens de poissons de fond,
aurait provoqué un relâchement de la pression de prédation sur les espèces fourragères
(capelan [Mal/otus villosus], hareng [Clupea harengus], crevette nordique [Panda/us
borealis]) et une augmentation subséquente de ces stocks. La résultante de tous ces
évènements consisterait en une hausse de la proportion de krill entrant dans la composition
alimentaire d' un grand nombre d'espèces appartenant à tous les niveaux du réseau
trophique. Ainsi, la compétition pour le krill, depuis l'effondrement des stocks de poissons
de fond, semble s'être accrue. Le rorqual bleu est une espèce sténophage (qui ne s' alimente
que de krill) dont la technique d'alimentation énergivore nécessite une densité optimale de
la taille des essaims de krill afin d'être efficace. Conséquemment, une hausse importante
de la compétition pourrait induire une réduction locale de la disponibilité de sa ressource
alimentaire unique sous le seuil de profitabilité causant, par le fait même, son départ de la
Minganie. En conclusion, les changements structuraux observés dans l'écosystème,
associés aux conditions anormalement froides des années 1990 sont vraisemblablement à
l'origine de la variation de l'abondance et de la distribution des rorquals bleus dans le nord
du GSL.

Type de document : Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur(trice) de mémoire/thèse : Savenkoff, Claude
Co-directeur(s) ou co-directrice(s) de mémoire/thèse : Sears, Richard et Brêthes, Jean-Claude
Information complémentaire : Mémoire présenté à l'Université du Québec à Rimouski comme exigence partielle du programme de maîtrise en océanographie. Publié aussi en version papier.
Mots-clés : Rorqual Bleu Balaenoptera Musculus Abondance Distribution Proie Competiteur Effet Impact Structure Trophique Efondrement Stock Poisson Fond Golfe Nord Saint-laurent
Départements et unités départementales : Institut des sciences de la mer de Rimouski (ISMER) > Océanographie
Déposé par : DIUQAR UQAR
Date de dépôt : 08 juill. 2011 13:47
Dernière modification : 08 juill. 2011 13:47
URI : http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/390

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