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Utilisation du milieu boréal par l'ours noir et implications pour la conservation du caribou de la Gaspésie

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Mosnier, Arnaud (2008). Utilisation du milieu boréal par l'ours noir et implications pour la conservation du caribou de la Gaspésie. Thèse. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 140 p.

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Résumé

Les modifications de l'habitat (perte et fragmentation) sont considérées comme la
principale cause de perte de biodiversité à l'échelle planétaire. Ces changements peuvent
bouleverser l' équilibre des écosystèmes présents, contraignant certaines populations à ne
subsister que dans les habitats résiduels où elles sont souvent isolées et limitées à une petite
taille. Inversement, les modifications de l'habitat peuvent favoriser d' autres espèces qui se
trouvaient jusque là limitées par les conditions existantes. Une problématique importante
survient quand les espèces favorisées sont susceptibles d' avoir un impact négatif important
sur une population déjà fragilisée par les modifications de l'habitat.
Une situation de ce type existe pour le caribou de la Gaspésie, une population
considérée « en voie de disparition» vivant principalement dans un parc de conservation,
mais fréquentant également des secteurs où les modifications d' habitats sont importantes en
raison de la coupe forestière. En outre, ces dernières sont susceptibles de favoriser les
prédateurs de cette population de caribous, l'ours noir (Ursus americanus) et le coyote (Canis
latrans). Deux sessions d'un programme de contrôle des prédateurs réalisés entre 1990 et
1996 puis de façon récurrente depuis 2001 avaient pour but de limiter les populations de ces
prédateurs dans les secteurs utilisés par les caribous mais, afin d'assurer une protection à long
terme, d'autres connaissances étaient nécessaires.
Cette thèse de doctorat avait pour principal objectif d' accroître l' état des connaissances
sur l'utilisation de l' espace par l' ours noir et le coyote et de détailler plus spécifiquement
comment les caractéristiques d'un milieu boréal et montagnard influencent la sélection de
l'habitat par l'ours noir. À l' aide de ces données nous désirions accroître l'information
permettant d'identifier des mesures pour limiter les interactions de ces prédateurs avec les
caribous de la Gaspésie.
Un suivi télémétrique réalisé au cours de trois années Guillet 2002 - novembre 2005)
sur 24 ours noirs et 16 coyotes équipés de colliers GPS a servi de base à ce projet. L'analyse
des patrons d'utilisation de l'espace par ces deux espèces nous a permis de montrer que
malgré une faible densité de leurs populations respectives, la taille et l' organisation spatiale
de leurs domaines vitaux pouvaient leur permettre d' accéder en grand nombre aux zones
utilisées par les caribous. Les mouvements des prédateurs s'étendaient à une échelle
beaucoup plus grande que celle à laquelle avait eu lieu les deux sessions du programme de
contrôle des prédateurs. Ces caractéristiques expliquaient probablement la durée limitée des
effets positifs du contrôle sur le recrutement du caribou après l'arrêt du premier programme
de contrôle. Les patrons d' utilisation de l'espace des prédateurs pouvaient expliquer
également le maintien du nombre de prédateurs capturés annuellement lors de la deuxième
période de contrôle, et ce, malgré une pression de piégeage importante. Afin d'assurer la
protection des caribous à long terme, nos résultats suggèrent également l' importance
d'aménager 1' habitat autour du parc de la Gaspésie et d'y limiter les populations de proies
alternatives comme les orignaux de façon à ne pas favoriser les prédateurs.
Grâce aux données précises obtenues avec les colliers GPS nous avons modélisé la
sélection de l' habitat par l'ours noir sous la forme d'une fonction de sélection des ressources
(FSR). En incluant dans l'analyse plusieurs facteurs biotiques et abiotiques, nous avons mis
en évidence diverses adaptations comportementales de l'ours noir à la forêt boréale. À l' aide
d' une analyse du régime alimentaire et d' un suivi de la phénologie des plantes, nous avons
détecté des modifications temporelles dans leur sélection de l' habitat en réponse aux
changements de la disponibilité des ressources alimentaires. Ainsi, les ours faisaient des
mouvements altitudinaux saisonniers. Au printemps, ils utilisaient principalement les espèces
graminoïdes qu ' ils trouvaient sur les sommets des montagnes. En été, par contre, ils se
nourrissaient de fruits mous (e.g. framboises, fruits d'aralie et de cornouiller stolonifère)
qu'ils recherchaient à basse altitude dans les milieux perturbés issus d'épidémies d'insectes et
de certains types de coupes forestières. Enfin, en automne, les ours se déplaçaient vers les
moyennes altitudes et utilisaient des secteurs faiblement ensoleillés, recherchant
probablement des milieux dans lesquels la phénologie des plantes était retardée. Les fruits du
sorbier (Sorbus americana) représentaient alors une très grande proportion de leur régime
alimentaire. Des résultats de cette étude, nous proposons des aménagements de l' habitat, qui
pourraient être mis en oeuvre pour limiter la présence de l'ours noir à proximité de la
population de caribous de la Gaspésie. Ainsi, les coupes forestières de type CPRS devraient
être évitées car elles aboutissent à la création de milieux riches en fruits qui sont
particulièrement recherchés par les ours. Les coupes partielles devraient par contre être
privilégiées car elles sont généralement peu utilisées, voir évitées.
Comprendre comment les animaux réagissent à l' hétérogénéité de l'environnement est
crucial si on veut comprendre l'impact des modifications de l'habitat. En nous basant sur la
méthode des « temps de premier passage » (<< First-passage time »), nous avons pu montrer
que les ours ne parcouraient pas le milieu aléatoirement, mais qu ' ils regroupaient leurs
activités selon deux échelles spatiales. La taille des échelles spatiales utilisées par les ours
variait au cours de l' année, vraisemblablement en réponse au changement de la disponibilité
des ressources alimentaires. En considérant les échelles de sélection détectées chez chacun
des individus, nous avons pu montrer que les variations dans les patrons de déplacements des
ours noirs étaient associées à certaines variables comme la proportion de milieux perturbés ou
dénudés, l'altitude et l' irradiation solaire, mais que l' effet de ces variables pouvaient changer
au cours de l'année.
Les patrons de distribution des espèces sont très importants à prendre en compte pour
identifier les secteurs d'intérêt dans une problématique de conservation. Ainsi , une
connaissance détaillée de l'écologie de l'espèce à protéger est essentielle pour réussir un
programme de rétablissement. Toutefois, lorsque cette espèce est menacée par la prédation,
nos résultats montre qu'il est également indispensable de considérer l'utilisation de l'espace
et la sélection de l'habitat des prédateurs afin de définir les éléments du paysage et les
échelles à considérer pour réaliser des aménagements d'habitats qui favoriseront une
protection durable pour les espèces menacées.

Type de document : Thèse ou Mémoire (Thèse)
Directeur(trice) de mémoire/thèse : Ouellet, Jean-Pierre
Co-directeur(s) ou co-directrice(s) de mémoire/thèse : Courtois, Réhaume
Information complémentaire : Thèse présentée comme exigence partielle du doctorat en biologie extensionné de l'Université du Québec à Montréal. Publié aussi en version papier.
Mots-clés : Ours Noir Ursus Americanus Ecologie Boreal Habitat Utilisation Selection Conservation Caribou Gaspesie
Départements et unités départementales : Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par : DIUQAR UQAR
Date de dépôt : 18 janv. 2011 18:56
Dernière modification : 18 janv. 2011 18:57
URI : http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/341

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