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Reconstitution de la composition des forêts préindustrielles du sud-est du Québec à partir des archives d'arpentage (1846-1949)

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Dupuis, Sébastien (2009). Reconstitution de la composition des forêts préindustrielles du sud-est du Québec à partir des archives d'arpentage (1846-1949). Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 94 p.

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Résumé

Les pratiques forestières industrielles du XXC siècle ont occasionné des changements
importants dans la dynamique, la composition et la structure des forêts du nord-est de
l'Amérique du Nord. Dàns la région du Bas-Saint-Laurent au Québec (Canada), la rareté
des forêts naturelles nous oblige à nous tourner vers des données historiques afin de
reconstituer les forêts préindustrielles. Nous avons utilisé les informations contenues dans
les archives d'arpentage pour la période 1846-1949 afin de reconstituer la composition des
forêts du Bas-Saint-Laurent sur une superficie de 4900km2
. Les données utilisées sont des
descriptions de la forêt sous forme d'énumérations d'espèces, et sont localisées avec
précision le long des lignes arpentées. Basés sur la fréquence d'observation des espèces
d 'arbres et leurs positions dans les énumérations, les résultats montrent que les forêts
préindustrielles étaient dominées par les conifères. Le thuya occidental (Thuja occidentalis
L.), le sapin baumier CAbies balsamea (L.) Mill.) et les épinettes (Picea spp.) étaient
respectivement notés dans la position #1 (dominant) dans 32,7%, 21,9%, et 16,8% des
énumérations. Les espèces feuillues étaient moins fréquentes et moins dominantes que les
conifères. Les érables, surtout l'érable à sucre (Acer saccharum Marsh.), étaient plus
dominants vers les hautes altitudes. Les pins (Pin us spp.) et les peupliers (Populus spp.)
étaient rares. La comparaison avec les inventaires forestiers de 1980-2009 montrent un
accroissement des espèces feui Ilues au détriment des coni fères depuis l'époque
préindustrielle. Les peupliers, les érables, et le bouleau à papier sont beaucoup plus
fréquents aujourd'hui, . et leur dominance a augmenté de 15,9%, 9,4%, et 3,7%
respectivement. Le thuya est l'espèce qui a subit la plus grande baisse de dominance avec
18%, alors que la dominance des épinettes et du sapin a diminué de 6,4% et 2,1%
respectivement. Ces écarts entre la forêt préindustrielle et l'actuelle sont attribuables aux
coupes et probablement à l'augmentation de la fréquence des feux anthropiques au XXC
siècle. Ces résultats ont des implications directes pour le développement de nouvelles
pratiques sylvicoles, comme l'aménagement écosystémique, basé sur les conditions
naturelles des forêts . L'utilisation des archives d'arpentage pour reconstituer la composition
des forêts préindustrielles présente des biais potentiels qui doivent être évalués. Dans cette
étude, le biais de représentativité des taxons dans les observations décrivant uniquement le
type de couvert forestier (ex. «bois franc ») a été évalué et semble faible. Une étude
méthodologique complémentaire serait nécessaire afin d'évaluer d'autres biais potentiels,
notamment concernant- l 'hétérogénéité entre les arpenteurs dans la manière de décrire la
forêt, et de l'influence que cela peut avoir sur la reconstitution des forêts à partir des
archi ves d'arpentage.

Type de document : Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur(trice) de mémoire/thèse : Arseneault, Dominique
Co-directeur(s) ou co-directrice(s) de mémoire/thèse : Sirois, Luc
Information complémentaire : Mémoire présenté à l'Université du Québec à Rimouski comme exigence partielle du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats. Publié aussi en version papier.
Mots-clés : Foret Preindustriel Composition Structure Reconstitution Changement Variation Quebec Province Sud-est Bas-saint-laurent Releve Archive Arpentage
Départements et unités départementales : Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par : DIUQAR UQAR
Date de dépôt : 19 janv. 2011 17:11
Dernière modification : 19 janv. 2011 17:12
URI : http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/300

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