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Influence du climat et de la prédation sur l'utilisation de l'habitat et la survie du porc-épic d'Amérique

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Mabille, Géraldine (2007). Influence du climat et de la prédation sur l'utilisation de l'habitat et la survie du porc-épic d'Amérique. Thèse. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 158 p.

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Résumé

Ce travail de doctorat avait pour principal objectif de mieux comprendre les effets du
climat et de la prédation sur la dynamique des populations animales, en utilisant comme
modèle d'étude une population de porcs-épies d'Amérique (Erethizon dorsatum) située au
Bas-St-Laurent, Québec, Canada. Cette population est suivie depuis mai 2000 et tous les
individus trouvés sont capturés et marqués de manière permanente (à l'aide de boucles
d'oreilles) . La population a connu un déclin d'abondance marqué entre 2000 et 2006, déclin
qui pourrait être en lien avec l'augmentation récente de l'abondance de pékans (Martes
pennanti) dans la région. Le pékan est un prédateur efficace du porc-épie et son impact
négatif sur la taille des populations de porcs-épies a déjà été signalé dans la littérature. Par
ailleurs, la dynamique des populations de porcs-épies au Bas-St-Laurent semble influencée
par le climat. En effet, une étude récente montre que l'abondance des porcs-épies au Bas-St-
Laurent a fluctué entre 1870 et 2000 de manière cyclique, en lien avec les cycles d' activité
solaire et les cycles dans certaines variables météorologiques locales.
Le calcul des taux de survie par saison (été: mai à aôut, hiver : août à mai) a pennis de
démontrer que les taux de survie en hiver sont plus bas et plus variables que les taux de
survie en été, et qu ' ils sont négativement reliés au niveau de précipitations hivernales. Par
ailleurs, l'examen des causes de mortalité indique que les taux de prédation sont plus élevés
les années de fortes précipitations hivernales, et que la prédation sur les adultes semble liée à
la présence de neige au sol. Ces résultats suggèrent que les taux de prédation varient en
fonction des conditions de neige et donc que les conditions climatiques peuvent influencer les
relations prédateurs-proies.
La qualité de l' habitat qu'un animal utilise peut potentiellement influencer sa survie et
son succès reproducteur. J'ai donc examiné comment les variations des conditions
météorologiques et du risque de prédation influencent l' utilisation de l'habitat, et avec quelles
conséquences pour la survie des individus. Nos résultats montrent que les animaux modifient
leur utilisation de l' habitat en fonction du risque de prédation et des conditions
météorologiques . Les individus diffèrent dans leur utilisation de l'habitat et ces différences
d' utilisation de l' habitat sont liées à des différences de survie, probablement via des
différences dans l'exposition à la prédation, principale cause de mortalité dans notre
population.
Chez les espèces longévives comme le porc-épie, les fluctuations des taux de survie ont
une influence importante sur la dynamique des populations. Ce travail de doctorat montre que
le climat et la prédation influencent la survie chez les porcs-épies, et donc potentiellement la
dynamique des populations. Il montre également que des modifications dans l'utilisation de
l'habitat peuvent moduler les effets de la prédation sur la survie.

Type de document : Thèse ou Mémoire (Thèse)
Directeur(trice) de mémoire/thèse : Berteaux, Dominique
Co-directeur(s) ou co-directrice(s) de mémoire/thèse : Weimerskirch, Henri
Information complémentaire : Thèse présentée à l'Université du Québec à Rimouski comme exigence partielle du programme de doctorat en biologie extensionné de l'Université du Québec à Montréal. Publié aussi en version papier.
Mots-clés : Porc-epic Amerique Erethizon Dorsatum Predation Climat Habitat Effet Impact Survie Dynamique Population
Départements et unités départementales : Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par : DIUQAR UQAR
Date de dépôt : 04 févr. 2011 21:01
Dernière modification : 04 févr. 2011 21:02
URI : http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/150

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