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Sélection des aires de mise bas chez le caribou forestier (Rangifer tarandus caribou) en forêt boréale aménagée

Pinard, Véronique (2011). Sélection des aires de mise bas chez le caribou forestier (Rangifer tarandus caribou) en forêt boréale aménagée. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département biologie, chimie et géographie, 75 p.

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Résumé

RÉSUMÉ: L'anthropisation de la forêt boréale a un impact sur l'abondance et la répartition de plusieurs espèces fauniques . Certains grands prédateurs bénéficient de la modification de leur habitat par l'exploitation forestière, ce qui peut augmenter la pression de prédation sur certaines espèces à statut précaire comme le caribou forestier. La survie des faons en bas âge étant une composante importante de la dynamique des populations de cette espèce, nous avons décrit les composantes biodémographiques et la sélection de l'habitat du caribou forestier en forêt boréale aménagée au moment de la mise bas, période de haute vulnérabilité à la prédation chez les faons. Nous avions prédit que les caribous allaient éviter les conditions d'habitat propices au loup et à l'orignal durant cette période critique. Nous avons suivi par télémétrie GPS 22 femelles caribous et leur faon dans la population de Charlevoix entre 2004 et 2007. Nous avons déterminé le taux annuel de mise bas, le taux de survie des faons et les causes de mortalité. Nous avons évalué la sélection de l'habitat à l'aire de mise bas à deux échelles spatiales (domaine vital et peuplement forestier) en estimant l'influence de l'abondance de nourriture, du risque de prédation et du dérangement humain à partir de variables de l'habitat. Alors que le taux annuel de mise bas était élevé (65 à 88 %), la majorité des faons (53 %) ne survivaient pas plus de quatre semaines en raison principalement de la prédation par l'ours noir (65 % des mortalités). À l'échelle du domaine vital, les caribous ont sélectionné des aires de mise bas situées en haut de pente et dans un paysage avec une faible densité de routes. Ces propriétés ont probablement favorisé la ségrégation spatiale entre le caribou et le loup. À l'échelle du peuplement forestier, le caribou a respectivement sélectionné et évité l'habitat forestier ayant le couvert de protection latéral le plus faible et le plus élevé. Nous croyons que ces caractéristiques permettaient aux femelles d'avoir une meilleure visibilité sur leur environnement, leur permettant possiblement de faciliter la détection visuelle d'un prédateur. À l'échelle du peuplement forestier, les aires de mise bas étaient aussi situées en haute altitude dans un site où la surface terri ère en épinette noire était relativement faible. L'abondance de ressources alimentaires n'était pas une variable importante à l'aire de mise bas. Nos résultats suggèrent que la stratégie anti-prédatrice du caribou au moment de la mise bas était adéquate pour éviter le loup, mais non efficace pour éviter l'ours noir en raison des taux élevés de prédation. L'augmentation locale de l'abondance de ce prédateur dans les paysages aménagés par l' industrie forestière pourrait avoir des répercussions considérables sur les populations de caribou forestier à statut précaire. -- ABSTRACT: Human activities have an impact on the abundance and distribution of many species in the boreal forest. Sorne large predators may benefit from habitat modifications caused by logging activities which in tum may increase predation pressure on threatened species such as forest-dwelling caribou. Calf survival having a great influence on population dynamics, we described biodemographic components and habitat selection of caribou in a highlymanaged boreal fore st during calving, calving being a period when calves are highly vulnerable to predation. We expected caribou females to avoid habitats favorable to wolf and moose during that critical period. We followed 22 females and their calves with GPS telemetry in the Charlevoix caribou population between 2004 and 2007. We determined the annual birth rate, calves survival rate and mortality causes. We evaluated habitat selection at calving area at two spatial scales (home-range and fore st stand scales) by estimating the effects of food abundance, predation risk and disturbance through habitat variables. While the annual birth rate was high (65 to 88%), most calves (53%) did not survive more than four weeks mainly because of black bear predation (65% of deaths). At the home-range scale, caribou selected calving areas located at a high relative altitude and in a landscape with low road density. These habitat characteristics likely favored spatial segregation between caribou and wolf. At the forest stand scale, caribou respectively selected and avoided the forest habitat type having the lowest and highest lateral coyer density. We believe that these environmental characteristics provided caribou with a better visibility of its surroundings, possibly facilitating the visual detection of approaching predators. At the forest stand scale, females also selected sites located at a high relative altitude and in an area having a low basal are a of black spruce trees. Food availability did not appear to be an important variable at calving area. Our results suggest that the anti-predator strategy of caribou during calving was successful in avoiding wolf, but not black bear because of the high predation rates. The local increase in the abundance of this predator in logged areas could have considerable impacts on precarious forest-dwelling caribou populations.

Type de document: Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur de mémoire/thèse: Ouellet, Jean-Pierre
Co-directeur(s) de mémoire/thèse: Dussault, Christian
Informations complémentaires: Mémoire présenté dans le cadre du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats en vue de l'obtention du grade de maître ès sciences.
Mots-clés: Caribou Forestier Bois Aire Mise Bas Selection Foret Boreal Amenagement Predation
Départements et unités départementales: Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par: DIUQAR UQAR
Date de dépôt: 25 janv. 2013 18:41
Dernière modification: 27 sept. 2013 13:57
URI: http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/675

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