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Influence de la fidélité au domaine vital sur la mortalité des femelles et des faons chez le caribou forestier

Lafontaine, Alexandre (2016). Influence de la fidélité au domaine vital sur la mortalité des femelles et des faons chez le caribou forestier. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 97 p.

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Résumé

RÉSUMÉ: En écologie animale, la fidélité au domaine vital est généralement considérée comme un comportement d’utilisation de l’espace avantageux pour la survie et le succès reproducteur des individus. Le caribou forestier (Rangifer tarandus caribou) est connu pour exprimer une fidélité à son domaine vital qui varie selon les saisons et le niveau de perturbations environnant. Bien que les femelles caribou de différentes hardes à travers le Canada démontrent cette stratégie d’utilisation de l’espace, la valeur adaptative de ce comportement n’avait jamais été mise en évidence chez cette espèce menacée. L’objectif de cette étude était de mesurer l’influence du comportement de fidélité au domaine vital des femelles du caribou forestier sur la survie de leur faon (durant la mise bas et l’élevage) ainsi que leur propre survie (durant l’hiver). Pour ce faire, nous avons suivi la survie et l’utilisation de l’espace interannuelle de 127 femelles caribou de cinq régions de la forêt boréale du Québec et la survie des faons pour 33 évènements de mise-bas, puis nous avons intégré la fidélité au domaine vital saisonnier à une analyse de fonction de sélection des ressources. Nos résultats indiquent que les femelles démontraient des stratégies saisonnières de fidélité contrastées, sélectionnant les secteurs utilisés l’année précédente durant la mise bas et l’élevage mais se distançant de leur domaine vital hivernal précédent à chaque année. Durant la mise bas et l’élevage, les femelles dont le faon a survécu démontraient une fidélité plus importante à leur domaine vital. En hiver par contre, la survie des adultes était affectée négativement par la fidélité. Les femelles ayant survécu tendaient à éviter les secteurs utilisés l’année précédente et à sélectionner les secteurs éloignés de leur domaine vital hivernal précédent. À notre connaissance, cette étude représente la première démonstration qu’une espèce peut augmenter sa valeur adaptative en démontrant en alternance de la fidélité et de l’infidélité à ses domaines vitaux saisonniers au cours de l’année. Nos résultats soulignent que la fidélité au domaine vital est un comportement adaptatif complexe influençant la distribution spatiale du caribou forestier durant les périodes de l’année où la mortalité juvénile et adulte sont les plus importantes. -- Mot(s) clé(s) en français : caribou, familiarité, prédation, fidélité au domaine vital, succès reproducteur, sélection des ressources, mémoire spatiale, survie, faon, fidélité au site. -- ABSTRACT: In animal ecology, range fidelity is a space-use behaviour that is usually considered beneficial for individual survival and reproductive success. Boreal populations of woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) are known to display different seasonal levels of range fidelity that can also be influenced by disturbances. Although female caribou across Canada have been shown to display this space-use tactic, the adaptive value of this behaviour had never been demonstrated in this endangered species. The aim of this study was to assess the influence of female caribou range fidelity on calf survival (during calving and summer) as well as on their own survival (during winter). To do so, we monitored the survival and inter-annual space use of 127 female caribou from five regions of the boreal forest in Quebec as well as calf survival for 33 calving events and integrated fidelity to seasonal ranges in a resource selection function analysis. Our results indicate that females displayed contrasted seasonal tactics, actively selecting areas used the previous year during calving and summer but avoiding areas where they had spent the previous winter. During calving and summer, fidelity proved a beneficial strategy as females that did not lose their calf showed greater fidelity than those that lost their calf. In winter, however, adult survival was negatively affected by range fidelity and females that survived selected areas located at greater distances from their previous winter range than females that died. To our knowledge, this study provides the first evidence that a species can increase its adaptive value by demonstrating alternately both fidelity and infidelity to its seasonal ranges across the year. Our results highlight the fact that range fidelity is a complex and adaptive behaviour influencing the distribution of woodland caribou during periods where calf and adult mortality are the greatest. -- Mot(s) clé(s) en anglais : caribou, familiarity, predation, range fidelity, reproductive success, resource selection function, spatial memory, survival, calf, site fidelity.

Type de document: Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur de mémoire/thèse: St-Laurent, Martin-Hugues
Co-directeur(s) de mémoire/thèse: Drapeau, Pierre
Informations complémentaires: Mémoire présenté dans le cadre du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats en vue de l'obtention du grade de Maître ès science.
Mots-clés: Reproduction Caribou Forestier Rangifer Tarandus Femelle Fidelite Domaine Vital Comportement Survie Faon Predation Succes Reproducteur
Départements et unités départementales: Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par: DIUQAR UQAR
Date de dépôt: 01 sept. 2017 18:15
Dernière modification: 01 sept. 2017 18:15
URI: http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/1255

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