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Démographie et viabilité de la population de caribous de la Gaspésie-Atlantique

Frenette, Jonathan (2017). Démographie et viabilité de la population de caribous de la Gaspésie-Atlantique. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 121 p.

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Résumé

RÉSUMÉ: La très grande majorité des populations nord-américaines de caribous des bois (Rangifer tarandus caribou) sont en déclin. Les modifications anthropiques de leurs habitats sont identifiées comme une des causes majeures du déclin des populations occupant les limites des forêts boréales aménagées. Ces modifications sont souvent identifiées comme altérant les interactions prédateur-proie, ce qui affecterait négativement le caribou par un phénomène de compétition apparente. La population de caribous de la Gaspésie-Atlantique est une population relique, isolée et est désignée en voie de disparition selon la Loi sur les espèces en péril au Canada. Cette étude avait comme objectifs de 1) documenter les paramètres démographiques de cette population, 2) quantifier les changements induits par les modifications d’habitats dans les interactions interspécifiques, 3) évaluer les impacts potentiels d’une variété de stratégies de conservation applicables aux populations affectées par la compétition apparente. Pour atteindre ces objectifs, nous avons utilisé les données télémétriques, d’inventaires aériens et de prélèvements fauniques recueillies sur une période de 30 ans. Nous avons utilisé des analyses démographiques afin de répondre aux deux premiers objectifs. Nous avons utilisé les analyses de viabilité de population pour répondre au dernier objectif. Nos résultats indiquent que le pourcentage de faons à l’automne dans la population est très variable annuellement. Ces variations interannuelles sont principalement influencées par l’abondance régionale du coyote (Canis latrans), un des deux principaux prédateurs dans ce système. L’abondance régionale du coyote est, par contre, indissociable à celle de l’orignal (Alces americanus) et de l’ours noir (Ursus americanus). De plus, nos résultats suggèrent que les modifications d’habitat seraient la cause ultime à l’origine de ces modifications d’interactions interspécifiques. Nous avons identifié le contrôle intensif du coyote comme étant la stratégie de conservation ayant le meilleur potentiel de diminuer la probabilité d’extinction de cette population sur un horizon de 50 ans. Les stratégies de conservation combinant la restauration d’habitat et le contrôle de coyote produisent des résultats similaires aux stratégies faisant uniquement intervenir le contrôle de coyote, tout en diminuant la quantité de coyote à prélever. Nos résultats consolident l’hypothèse stipulant que le caribou est menacé par la compétition apparente et que l’incorporation des interactions interspécifiques propres à un système d’étude est un outil supplémentaire pour développer des stratégies de conservation bien adaptées. -- Mot(s) clé(s) en français : compétition apparente, caribou, prédation, interactions interspécifiques, coyote, modifications d’habitat, analyse de viabilité de population, conservation. -- ABSTRACT: The vast majority of North American woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) populations are declining. Anthropogenic habitat modifications are identified as a major cause of the decline of populations inhabiting the limits of managed boreal forests. These changes are often identified as altering predator-prey interactions, which negatively affect caribou through apparent competition. The Atlantic-Gaspésie caribou is a relict, isolated population and is recognized as endangered under the Canadian Species at Risk Act. The objectives of this study were to 1) document the demographic parameters of this population, 2) quantify the changes induced by habitat changes in interspecific interactions and 3) assess the potential impacts of a variety of conservation strategies on a population affected by the apparent competition. To achieve these objectives, we used telemetric data, aerial surveys and samples collected over a period of 30 years. We used demographic analyses to meet the first two objectives and population viability analyses to meet the latter one. Our results indicate that the proportion of calves observed during fall in the population is highly variable annually. These interannual variations are mainly influenced by the regional abundance of the coyote (Canis latrans), one of two main predators in this system. The regional abundance of the coyote is closely linked to the abundance of moose (Alces americanus) and black bear (Ursus americanus). In addition, our results suggest that habitat changes would be the ultimate driver supporting these changes in species interactions. We identified the intensive predator control of coyotes as the conservation strategy yielding the greatest potential of reducing the probability of extinction of this population over a 50-year horizon. Conservation strategies combining habitat restoration and coyote control produce similar results to strategies that only involve coyote control, while decreasing the ultimate amount of coyotes removed from the system. Our results support the hypothesis that caribou is threatened by apparent competition and that the incorporation of interspecific interactions specific to a study system is an additional tool to develop efficient conservation strategies. -- Mot(s) clé(s) en anglais : apparent competition, caribou, predation, interspecific interactions, coyote, habitat modifications, population viability analyse, conservation.

Type de document: Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur de mémoire/thèse: St-Laurent, Martin-Hugues
Co-directeur(s) de mémoire/thèse: Pelletier, Fanie
Informations complémentaires: Mémoire présenté dans le cadre du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats en vue de l'obtention du grade de maître ès sciences.
Mots-clés: Caribou Bois Rangifer Tarandus Population Gaspesie Atlantique Modification Habitat Conservation Competition Predation Viabilite
Départements et unités départementales: Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par: DIUQAR UQAR
Date de dépôt: 13 nov. 2017 19:29
Dernière modification: 13 nov. 2017 19:29
URI: http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/1293

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