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Sélection des sites de tanières et des tanières de reproduction chez le renard arctique à l'île Bylot, Nunavut

Szor, Guillaume (2006). Sélection des sites de tanières et des tanières de reproduction chez le renard arctique à l'île Bylot, Nunavut. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 87 p.

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Résumé

L'utilisation de tanières est une stratégie courante chez plusieurs carnivores terrestres, utilisant ces structures comme site de mise-bas et d'élevage des jeunes, ou simplement comme refuge ou lieu de repos. La localisation de ces tanières semble rarement aléatoire mais plutôt influencée par l'abondance des ressources alimentaires ou la facilité d'échapper à la prédation. Le premier objectif de mon projet était de déterminer quels étaient les paramètres influençant la localisation des tanières d'un carnivore vivant dans un écosystème arctique. Nous avons examiné les caractéristiques et l'environnement de 83 tanières de renards arctiques (Alapex lagapus) sur la plaine sud de l'île Bylot, Nunavut, Canada. La topographie, le microclimat et la distribution des ressources alimentaires aux tanières (n = 83) ont été comparés aux caractéristiques de sites aléatoires dans l'aire d'étude (échelle du paysage) ainsi qu'aux caractéristiques d'autres sites potentiels dans un rayon de 100 mètres autour des tanières ( échelle locale). Les tanières de renards arctiques étaient majoritairement excavées dans des buttes ou pentes naturelles, préférentiellement aux endroits où le substrat était sablonneux, assurant ainsi un bon drainage du site. Nous avons également observé une préférence pour les sites ayant un faible couvert de neige au printemps et une plus grande exposition au sud, générant ainsi une température du sol plus élevée aux tanières et donc un dégel du sol plus rapide à la fin de l'hiver. Nous suggérons que la sélection de sites bien drainés et où la fonte des neiges est accélérée permet aux renards arctiques d'avoir accès à une couche de sol meuble plus épaisse au-dessus de la strate de pergélisol. L'accès à un sol meuble, dans un environnement arctique, semblerait donc représenter le facteur limitant principal pour l'établissement de tanières chez ce carnIvore. Le second objectif de mon projet était d'identifier les contraintes apparentes auxquelles les renards arctiques sont exposés lors du choix de leur site de reproduction. Nous avons comparé l'environnement de 27 tanières utilisées pour la mise-bas à l'environnement de 53 tanières inactives. La sélection d'une tanière de reproduction semble fortement liée à la distribution des ressources alimentaires ainsi qu'à la compétition intra ou interspécifique. Plus précisément, le renard arctique sélectionne les tanières situées dans les habitats où sa proie principale (lemming) abonde ou celles localisées à proximité d'une importante source de proies alternatives (colonie d'oie). Cependant, la présence de plusieurs tanières à proximité semble diminuer l'attrait d'une tanière donnée, possiblement à cause de la compétition potentielle que ces tanières voisines génèrent. Ainsi, nous suggérons que malgré la grande abondance de tanières existantes, le nombre de tanières de haute qualité disponibles pour la reproduction demeure limité. Considérant la présence grandissante du renard roux dans le haut arctique canadien, il est donc possible qu'une importante compétition s'installe entre ces deux espèces pour l'accès aux tanières de qualité. D'après nos observations, le renard arctique demeure pour l'instant le principal prédateur terrestre à l'île Bylot. Un programme de suivi de la communauté de renards de l'île Bylot est cependant essentiel afin de surveiller l'évolution de ce fragile écosystème. Nous proposons un protocole de terrain adapté pour un tel suivi. Ce protocole constituera pour Parcs Canada un élément important dans le suivi de l'intégrité écologique du Parc National du Canada de Sirmilik.

Type de document: Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur de mémoire/thèse: Berteaux, Dominique
Informations complémentaires: Mémoire présenté à l'Université du Québec à Rimouski comme exigence partielle du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats. Paraît aussi en éd. imprimée.
Mots-clés: Renard Arctique Alopex Lagopus Utilisation Parametre Selection Localisation Taniere Reproduction Site Ecosysteme Contrainte
Départements et unités départementales: Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par: DIUQAR UQAR
Date de dépôt: 19 janv. 2011 16:49
Dernière modification: 19 janv. 2011 16:49
URI: http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/320

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