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Sélection de l'habitat par le caribou forestier en forêt boréale exploitée

Hins, Caroline (2008). Sélection de l'habitat par le caribou forestier en forêt boréale exploitée. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 66 p.

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Résumé

L'exploitation forestière constitue une perturbation majeure de la forêt boréale et représente une menace au maintien de plusieurs espèces fauniques. La modification anthropique de l 'habitat constituerait la cause ultime du déclin des populations de caribou habitant la forêt boréale à l'échelle canadienne (Rangifer tarandus caribou). Le caribou des bois est d'ailleurs désigné menacé au Canada tandis qu'au Québec, l'écotype forestier du caribou des bois est considéré vulnérable depuis mars 2005. C'est dans une optique de conservation que la présente étude visait la caractérisation de la sélection de l'habitat par le caribou forestier en forêt boréale aménagée et ce, à deux échelles spatiales (i.e. à l'échelle de l'aire d'étude et à l'échelle du domaine vital). Quinze femelles ont été suivies par télémétrie GPS entre avril 2004 et mars 2006 dans la région du Saguenay-Lac-St-Jean, au Québec, où la coupe forestière est omniprésente. L'évaluation de la sélection de l'habitat du caribou forestier a été réalisée en intégrant les localisations GPS aux cartes écoforestières numérisées du Ministère des Ressources naturelles et de la Faune (secteur Forêt Québec). Les polygones forestiers ont été regroupés en 10 catégories d'habitat (Coupes 0-5 ans, Coupes 6-20 ans, Régénération, Forêt 50-70 ans, Forêt 90-120 ans, Dénudés secs, Dénudés humides, Eau, Routes, Autres) établies selon l'âge des peuplements et des perturbations anthropiques tout en considérant les besoins connus du caribou. Les domaines vitaux des caribous à l'étude montraient une proportion élevée de Forêt 90-120 ans, une faible proportion de parterres en Régénération et une tendance à englober une proportion supérieure de Coupe 6-20 ans relativement à leur disponibilité à l'échelle de l'aire d'étude. À l'échelle du domaine vital, les patrons de sélection différaient entre les saisons, pouvant refléter des besoins spécifiques liés au cycle vital des caribous. Les caribous sélectionnaient les Dénudés secs tout au long de l'année tandis que la Forêt 50-70 ans et la Forêt 90-120 ans étaient sélectionnées uniquement l'été. Les parterres de Coupe 6-20 ans étaient évités lors de la mise bas, à l'été et lors du rut tandis qu'ils étaient sélectionnés au printemps. À la lumière de nos résultats, la forêt mature tant ouverte (i.e Dénudés secs) que fermée (Forêt 90-120 ans) constitue un habitat fort recherché par les caribous forestiers et ce, à l'échelle de l'aire d'étude et à l'échelle du domaine vital. Bien que les parterres de coupe étaient le plus souvent évités par les caribous à l'intérieur de leur domaine vital, un tel évitement n ' était pas observé à plus grande échelle. Une analyse du paysage réalisée a posteriori a pemlis de révéler une association spatiale entre la forêt mature (Forêt 90-120 ans) et les parterres de coupe (Coupes 6-20 ans) résultant de la stratégie de dispersion des coupes forestières et de la forêt résiduelle en vigueur au Québec. Selon cette stratégie, la forêt mature résiduelle est conservée sous forme de bandes de 60 à 100 m de largeur adjacentes aux parterres de coupe. Combinée à la distribution uniforme des parterres de coupe, cette association spatiale rend difficile l'évitement de ce type d'habitat à l'échelle du paysage par les caribous. L'importance des milieux perturbés sur la dynamique des populations de proies alternatives et de leurs prédateurs étant connue, nous nous questionnons sur les impacts potentiels de la stratégie québécoise d'exploitation forestière sur le maintien à long terme du caribou forestier dans le paysage boréal. Les connaissances nouvellement acquises pourront donc, ultimement, servir d'outils à la prise de décision lors de l'élaboration des futurs plans d'aménagement de l'habitat du caribou dans les secteurs sous aménagement.

Type de document: Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur de mémoire/thèse: Ouellet, Jean-Pierre
Co-directeur(s) de mémoire/thèse: Dussault, Claude
Informations complémentaires: Mémoire présenté à l'Université du Québec à Rimouski comme exigence partielle du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats. Publié aussi en version papier.
Mots-clés: Caribou Rangifer Tarandus Selection Habitat Foret Boreal Exploitation Coupe Amenagement Forestier Caracterisation
Départements et unités départementales: Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par: DIUQAR UQAR
Date de dépôt: 19 janv. 2011 16:27
Dernière modification: 19 janv. 2011 16:27
URI: http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/317

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