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Écologie alimentaire du rorqual commun (Balaenoptera physalus) dans l'Estuaire et le Golfe du Saint-Laurent

Leclerc, Alexandra (2015). Écologie alimentaire du rorqual commun (Balaenoptera physalus) dans l'Estuaire et le Golfe du Saint-Laurent. Mémoire. Rimouski, Québec, Université du Québec à Rimouski, Département de biologie, chimie et géographie, 162 p.

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Résumé

RÉSUMÉ: La niche écologique est un concept théorique fondamental de l’écologie et de l’évolution des espèces pouvant être abordé sous différents angles : du point de vue trophique, spatial, temporel ou encore comportemental. L’étude des niches trophiques, soit l’ensemble des ressources alimentaires qu’un individu sélectionne et utilise, est primordiale pour établir son rôle écologique en tant que consommateur, mais aussi pour évaluer les impacts des changements écosystémiques sur cet animal. Bien que les méthodes permettant d’étudier cette niche trophique sont nombreuses, les dernières années ont vu la popularité des analyses d’isotopes stables et d’acides gras exploser, surtout considérant leurs avantages relativement aux méthodes traditionnelles. La présente étude s’est penchée sur l’écologie alimentaire du rorqual commun (Balaenoptera physalus) dans l’Estuaire du Saint-Laurent pour la période 1998-2006 et avait pour objectif d’établir la composition de sa diète, et d’examiner les variabilités interindividuelle, interannuelle et saisonnière de celle-ci. Une analyse de groupement a permis de regrouper les individus selon la similarité de leurs signatures isotopiques (δ13C et δ15N). Les contributions relatives des proies à la diète du rorqual commun ont été établies à l’aide de SIAR, un modèle de mélange isotopique Bayésien. Les profils d’acides gras du lard des rorquals communs ont été utilisés qualitativement pour bonifier la discrimination entre les proies et la résolution des résultats. Cette étude montre que le rorqual commun est une espèce généraliste, c’est-à-dire pouvant exploiter plusieurs espèces de proies. De la variabilité interindividuelle a été observée, certains individus étant plus spécialisés que d’autres. Le krill arctique (Thysanoessa raschii) représentait invariablement la proie dominante du rorqual commun, même si le krill nordique (Meganyctiphanes norvegica), et diverses espèces de petits poissons pélagiques pouvaient également être consommés à des niveaux variables selon les individus. Les analyses isotopiques, et dans une moindre mesure celles des acides gras, ont par ailleurs révélé un changement dans la composition de la diète du rorqual commun entre les saisons et au cours de la période d’étude (1998-2006). À partir de l’année 2000, l’importance du krill Arctique a diminué au profit du krill nordique et des poissons (capelan et hareng) dans la diète des rorquals communs, soulevant un certain nombre de questions concernant l'influence de la variabilité du climat sur le régime alimentaire, la distribution, la condition physique et le succès reproducteur (fitness) de cette espèce. -- Mot(s) clé(s) en français : rorqual commun · écologie alimentaire · niche trophique · isotopes stables · δ13C · δ15N · acides gras · modèles Bayésiens. -- ABSTRACT: The ecological niche is a fundamental theoretical concept of ecology and evolution of species which can be approached from different angles: from a trophic, spatial, temporal or behavioral perspective. Trophic ecology is central to understanding animal ecology, defining their role in ecosystems, and assessing potential impacts of environmental changes. Although methods for studying trophic niches are numerous, stable isotopes and fatty acids analyzes are increasingly used, especially considering their advantages over traditional methods. This study focuses on the feeding ecology of fin whales (Balaenoptera physalus) in the St. Lawrence Estuary during the period 1998-2006 with the aim of documenting the composition of their diet and examining inter-individual, inter-annual and seasonal variability. Individuals were grouped according to the similarity of their isotopic signatures (δ13C and δ15N) using a cluster analysis. Proportional contribution of each prey was determined using SIAR, a Bayesian isotopic mixing model. The fatty acid profiles of their blubber were used qualitatively as a complement to isotope analysis to increase discrimination among prey and resolution of the results. The study demonstrates that fin whale is a generalist species, i.e. it exploits a variety of prey. Some within-species variability was observed, with some individuals being more specialized than others. Arctic krill (Thysanoessa raschii) was invariably the dominant prey of fin whale, although northern krill (Meganyctiphanes norvegica), and various species of small pelagic fish could be consumed to varying levels depending on individuals. Stable isotopes and to a lesser extent fatty acids also revealed a change in diet between seasons and during the study period (1998-2006). Starting around the year 2000, a decline in the importance of Arctic krill to the benefit of an increase in that of northern krill and fish (capelin and herring) was observed in the diet of fin whales. This raises a number of questions about the potential influence of climate variability on diet, distribution, body condition and fitness of this species. -- Mot(s) clé(s) en anglais : fin whale · feeding ecology · trophic niche · stable isotopes · δ13C · δ15N · fatty acids · Bayesian models.

Type de document: Thèse ou Mémoire (Mémoire)
Directeur de mémoire/thèse: Nozais, Christian
Co-directeur(s) de mémoire/thèse: Lesage, Véronique
Informations complémentaires: Mémoire présenté dans le cadre du programme de maîtrise en gestion de la faune et de ses habitats en vue de l'obtention du grade de maître ès sciences.
Mots-clés: Rorqual Commun Balaenoptera Physalus Ecologie Alimentation Niche Trophiqhe Estuaire Golfe Saint-laurent
Départements et unités départementales: Département de biologie, chimie et géographie > Biologie
Déposé par: DIUQAR UQAR
Date de dépôt: 20 avr. 2017 18:25
Dernière modification: 20 avr. 2017 18:25
URI: http://semaphore.uqar.ca/id/eprint/1181

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